Casa Batlló

Una de las obras más emblemáticas de Gaudí, la Casa Batlló fue construida para parecerse más a las capas físicas de un animal que a una residencia privada.

También conocida entre los lugareños como la “Casa de los Huesos”, la Casa Batlló parece haber sido diseñada teniendo en cuenta las formas de las vísceras orgánicas. Construido para la familia Batlló, de clase media, que compró el edificio en 1900 debido a su ubicación céntrica y (originalmente) su aspecto indeseable, el rediseño de la fachada y el interior de la estructura por parte de Gaudí hizo que la dirección no tuviera precio. La fachada está dividida en tres secciones distintas, cada una de las cuales refleja un nivel de anatomía. El nivel de base parece estar cuadriculado por enormes huesos abstractos, mientras que por encima de él la parte delantera toma un patrón más caótico y abstracto que hace eco de los vasos sanguíneos y el músculo, y luego toda la estructura se cubre con una sección de techo escamosa que no se parece a nada más que a la parte posterior de un dragón gigante.

El interior del edificio no es menos orgánico. Aunque Gaudí sólo remodeló un edificio existente, sería difícil de decir por el interior liso y ondulado de la gran sala noble. Pasear por los pasillos es como pasear por los órganos blandos de una inmensa criatura.

Los Batlló hace tiempo que han abandonado el edificio, pero todavía está abierto como museo dedicado al arquitecto y los visitantes pueden experimentar el singular edificio por sí mismos.

El ajedrez de Lewis

En 1831, se descubrió una pequeña tumba de madera en una “kirst” (tumba de piedra) en la Isla de Lewis, en las Hébridas Exteriores de Escocia. En el interior de la tumba había 78 figuras que representaban a guerreros, reyes, jinetes, reinas y obispos, que más tarde se identificaron como piezas de ajedrez y se atribuyeron a la artesanía vikinga.

Un artesano del siglo XII tallaba estas piezas de marfil de colmillo de morsa y dientes de ballena. Luego fueron llevados por asaltantes o comerciantes a Lewis. El lugar donde se hicieron originalmente las piezas de ajedrez de Lewis sigue siendo un misterio debido al hecho de que los asentamientos vikingos salpicaron gran parte de Escandinavia y las Islas Británicas en este momento de la historia.

Algunos eruditos han sugerido que las piezas de ajedrez fueron talladas en Islandia, mientras que otros argumentan que probablemente vinieron de Dublín, Irlanda. Sin embargo, la teoría más ampliamente aceptada es que fueron hechas en Trondheim, Noruega.

El artesano que tallaba las piezas de ajedrez era un artesano excepcionalmente talentoso con un ojo para los detalles finos. Cada pieza es única en poseer características y expresiones singulares. Algunos retratan a berserkers royendo en sus escudos en anticipación a la batalla, mientras que otros muestran la semejanza de guerreros y jinetes. Aquí también hay reinas de aspecto melancólico, obispos robustos y reyes que empuñan espadas. Tales piezas icónicas despiertan la imaginación, y no es difícil imaginar a los vikingos ocupando su tiempo jugando interminables partidas de ajedrez, bebiendo jarras de cerveza en casas largas, y sin duda esperando lo peor del invierno antes de embarcarse en redadas.

El ajedrez se inventó originalmente en la antigua India, pero se había convertido en un juego popular en la Edad Media y en la Europa medieval después de que los moros lo introdujeran en el continente. Los vikingos eran particularmente aficionados a este juego debido a su enfoque en las estratagemas, que se consideraba una habilidad útil en el mundo real para desarrollar en las batallas en las que el pensamiento estratégico a menudo marcaba la diferencia entre la vida y la muerte.

Sin embargo, el dueño de este fantástico juego de ajedrez, que probablemente lo enterró para evitar robos y esperó cavarlo a su regreso, no debía tristemente ni desenterrar este tesoro de valor incalculable ni jugar otra partida en las longhouses de Lewis. El tesoro que dejó atrás nunca fue reclamado y quedó olvidado en las dunas bajo una capa de arena hasta su descubrimiento accidental a principios del siglo XIX.

Hoy en día, se pueden ver las enigmáticas piezas de ajedrez de Lewis en el fantástico Museo Británico, en el Museo Nacional de Escocia y en el Castillo de Lews. Los fans de Harry Potter también verán una réplica de este escenario icónico en la película Harry Potter and the Sorcerer’s Stone.

Sepa antes de ir


Las piezas de ajedrez están en exhibición permanente en el Museo Británico (a menos que estén en préstamo temporal para exposiciones en otros museos, consulte la página web para más información) y se pueden encontrar en la galería “Medieval Europe 1050-1500”. El Museo Británico está abierto todos los días de 10 a.m. a 5:30 p.m. y de 10 a.m. a 8:30 p.m. los viernes. La entrada es gratuita.

Lindow Man: la momia de la ciénaga

Sir Francis Bacon dijo una vez: “No hay nada más cierto en la naturaleza que la imposibilidad de aniquilar a nadie”. Seguramente esto es cierto para casi todo en el universo, pero en el caso de Lindow Man, parece ser especialmente cierto.

En agosto de 1984, los trabajadores que atravesaban una ciénaga descubrieron el cuerpo de un hombre que, según los científicos, había muerto entre el 2 a.C. y el 199 d.C. La piel, el cabello y muchos de sus órganos internos habían sido preservados por la ciénaga, dejados casi completamente intactos. Tenía unos 25 años cuando murió.

Las uñas bien cuidadas y una barba y bigote bien recortados sugieren que este hombre probablemente no estaba involucrado en trabajo manual intenso. Un análisis profundo ha revelado que la última comida del hombre incluía pan ácimo hecho de trigo y cebada. Debido a que las investigaciones han podido obtener información sobre su salud, apariencia y cómo podría haber muerto, este hallazgo ha permitido a los investigadores aprender más sobre esta persona que cualquier otro hombre prehistórico encontrado en el Reino Unido.

Pero no importa el conocimiento que este hallazgo haya proporcionado a los arqueólogos, una cosa es segura: Lindow Man sufrió una terrible muerte. Fue golpeado en la cabeza (dos veces, con un objeto pesado como un hacha, tal vez), y recibió un golpe brutal en la espalda (tal vez de la rodilla de alguien), que le rompió una de sus costillas. Luego, se le ató un cordón alrededor del cuello (que puede haberle estrangulado o roto el cuello). Por último, le cortaron el cuello y lo arrojaron boca abajo a una piscina en el pantano.

¿Es Lindow Man la prueba de un homicidio de hace dos mil años o de un asesinato ritual? Algunos científicos han argumentado que este hombre podría haber sido víctima de un sacrificio humano realizado por los druidas.

Sepa antes de ir

El Hombre de Lindow está ocasionalmente ausente mientras se exhibe como parte de exposiciones en otros museos nacionales o es examinado por investigadores. Sin embargo, forma parte de una colección permanente del Museo Británico y normalmente se encuentra en la galería “G50/dc26” en la sección dedicada a la historia británica y europea.