sábado, 3 de noviembre de 2007

Los huérfanos del Titanic


Esta fotografía se tomó el 22 de abril de 1912 en Nueva York. En ella aparecen Michel M. (Lolo) y Edmond Roger (Momon) Navratil, sobrevivientes del naufragio del Titanic. Su padre, Michel, que se estaba divorciando de su mujer, los había secuestrado en Niza, durante un fin de semana que le correspondía tenerlos. Los embarcó en el Titanic para dirigirse a Nueva York, donde quería empezar una nueva vida.

Michel murió en el hundimiento y sus hijos, que no hablaban inglés y se expresaban mal en francés, llegaron al Nuevo Mundo sin poder identificarse y sin que nadie los reclamara. Por ese motivo, en la época, se los denominó "los huérfanos del Titanic". Su historia fue, como otras muchas que sucedieron como consecuencia del trágico hundimiento, curiosa y conmovedora.



En la imagen superior, aparecen (a la derecha) Michel, de 4 años, y Edmond, de 2 años, en una fotografía que se tomó para ayudar a su identificación después del naufragio del Titanic.

El padre de los niños, Michel Navratil, nació en Szered, Eslovaquia, pero terminó estableciéndose en 1902 en Niza, donde trabajaba como sastre.


En esta calle de Niza, Michel tenía su sastrería

Se casó con una joven italiana, Marcelle Caretto, y tuvieron dos hijos: Michel M. y Edmond Roger. Hacia 1912 su negocio empezó tener problemas y también su matrimonio. Michel demandó a su mujer, al parecer por una posible infidelidad de ésta. La pareja se separó y los niños se quedaron con su madre. El padre tenía derecho a pasar el fin de semana de Pascua con ellos, pero cuando Marcelle fue a recogerlos los tres habían desaparecido.


Marcelle Navratil

Navratil había decidido instalarse con sus hijos en América. Se trasladaron a Inglaterra, donde Michel compró billetes de segunda clase para embarcar en Southampton en el Titanic. Para la reserva de los pasajes utilizaron nombres falsos. El padre se hizo llamar Louis M. Hoffman y los niños: Lolo (un diminutivo del nombre francés Louis) y Momon (un diminutivo de Edmond). El nombre ficticio que escogió el padre era el de su amigo Louis Hoffman, que le ayudó a salir de Francia.

Michel, durante el viaje en el Titanic, dio a entender que su esposa había fallecido e intentó que sus hijos estuviera fuera de la vista de los demás pasajeros. Mientras tanto, su mujer en Niza, llena de desesperación, había denunciado el secuestro a la policía francesa.

Durante la noche del hundimiento, Michel, ayudado por otro pasajero, vistió a los niños y los sacó a la cubierta del barco. El pequeño Michel recordó, ya de adulto, aquellos últimos momentos con su padre:
Mi padre entró en la cabina donde nosotros dormíamos. Me vistió con mucho cariño y me abrazó. Otro pasajero hizo lo mismo con mi hermano. Cuando pienso en ello ahora, me conmueve mucho. Ellos sabían que los dos iban a morir

Cuando el Segundo Oficial Carlos Lightoller ordenó que se formara una barrera con los brazos de los miembros de la tripulación alrededor del desplegable D, de modo que sólo las mujeres y los niños pudieran pasar al bote, Navratil tuvo que despedirse de sus hijos y entregarlos.

Margarita Hays, pasajera de Primera clase, se hizo cargo de ellos en el bote salvavidas. El pequeño Michel recordó más tarde que cuando lo colocaron en el bote, su padre le dio un mensaje final:
Mi niño, cuando tu madre vaya por ti, como seguramente ocurrirá, dile que la amé muchísimo y que todavía la amo. Explícale que esperaba que ella nos siguiera, de modo que todos pudiéramos vivir juntos felizmente en la paz y la libertad del Nuevo Mundo

Durante la noche que permanecieron en el bote, Michel y su hermano comieron bizcochos que les dio el pasajero de Primera clase Hugo Woolner. Michel no recordaba haberlo pasado mal sino encontrarse contento y distraído:
No recuerdo haber tenido miedo, recuerdo la ilusión de ir en el bote salvavidas. Terminamos al lado de la hija de un banquero americano que logró salvar a su perro, nadie se opuso. Existía una enorme diferencia de riqueza entre la gente del barco. Más tarde comprendí que si nosotros no hubiésemos estado en la segunda clase, habríamos muerto. La gente que consiguió vivir fue, con frecuencia, por medio del engaño o poniéndose agresiva, el honesto no tuvo ninguna oportunidad [...] Nosotros dejamos a nuestra espalda el Titanic y nos fuimos a dormir. A la mañana siguiente, vi el Carpathia en el horizonte...

Los supervivientes fueron rescatados por el RMS Carpathia. Los niños no hablaban inglés, y su francés era muy sencillo porque eran muy pequeños, de modo que no pudieron identificarse.


Pasajeros del Carpathia ocupándose de los supervivientes del Titanic

El cuerpo del padre fue recuperado. Curiosamente, en su bolsillo llevaba un revólver cargado. Como había utilizado un apellido judío, y así constaba en su billete, fue enterrado en un cementerio judío, el Baron de Hirsch Cemetery.

Margarita Hays decidió que los niños se quedaran en su casa de Nueva York (304 83 Calle de Oeste) hasta que se localizase a algún familiar. Contó con la ayuda de la sociedad Children's Aid.

Marcelle Navratil, reconoció a sus hijos en un artículo del Fígaro del 21 de abril (seis días después del naufragio). Fue trasladada a América por la White Star Line.

Los titulares del artículo decían: El naufragio del Titanic. Los dos pequeños supervivientes



Marcelle se reunió con sus hijos el 16 de mayo.

La madre y los niños regresaron a Francia a bordo del RMS Oceanic que, como el Titanic, pertenecía a la White Star Line. La prensa dio noticia de este acontecimiento.



Marcelle y sus hijos con miembros de la tripulación del Oceanic

Michel vivió en Montpellier. Fue un brillante profesor de filosofía y se casó con una compañera de estudios. En 1987, regresó a Estados Unidos, por primera vez desde 1912, para participar en el 75 aniversario del hundimiento. Fue el último varón sobreviviente hasta que falleció el 30 de enero de 2001, a la edad de 92 años.

Edmond fue arquitecto, decorador de interiores y constructor. Durante la segunda Guerra Mundial luchó en el ejército francés, fue prisionero de guerra. Aunque logró escapar del campo en que estaba retenido, su salud se debilitó mucho y murió a principios de los años 1950, a la edad de 43 años.

La hija de Michel, Elisabeth, escribió un libro titulado Les enfants du Titanic (en inglés Survivors) en el que narra las experiencias de su padre, abuelo y tío.

Artículo relacionado: El anillo de Gerda Lindell, pasajera del Titanic.

Enlaces: shorpy, encyclopedia-titanica 1 , 2 y 3, BBC, wikipedia, perso.orange.fr/titanic.

28 comentarios:

  1. Los huérfanos del Titanic...

    Michel M. (Lolo) y Edmond Roger (Momon) Navratil, fueron sobrevivientes del naufragio del Titanic. Su padre, Michel, que se estaba divorciando de su mujer, los había secuestrado en Niza, durante un fin de semana que le correspondía tenerlos. Los emba...

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  2. Como siempre, un post muy interesante y entretenido...

    Saludos

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  3. Me ha gustado mucho tu post, hace poco que te visito, pero a partir de ahora seré seguidora de tu blog. Un saludo.

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  4. Es curioso que el niño juegue con un barquito (segunda foto).

    Como siempre que buenos temas.

    Felicitaciones.

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  5. Qué historia más conmovedora... Una con final casi casi feliz en medio de tanta tragedia. Qué extrañas son las tragedias cuando las cuenta un niño...

    Saludos!

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  6. Gracias, Amelie, y bienvenida :)

    Es verdad, Weimar, resulta bastante macabro que le dieran un juguete así.

    Pues sí, Cass, los niños pequeños no pudieron apreciar el drama que se estaba viviendo, afortunadamente para ellos.

    Gracias a todos por los comentarios.

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  7. Muy buen articulo, como siempre!! :)

    Cuanta verdad hay en esta frase:

    "Terminamos al lado de la hija de un banquero americano que logró salvar a su perro, nadie se opuso. Existía una enorme diferencia de riqueza entre la gente del barco. Más tarde comprendí que si nosotros no hubiésemos estado en la segunda clase, habríamos muerto. La gente que consiguió vivir fue, con frecuencia, por medio del engaño o poniéndose agresiva, el honesto no tuvo ninguna oportunidad […]"

    Y sobre todo en el ultimo párrafo: "La gente que consiguió vivir fue, con frecuencia, por medio del engaño o poniéndose agresiva, el honesto no tuvo ninguna oportunidad […]"

    Terriblemente cierta, y vigente en todos los sentidos...

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  8. no se pero no creo que un niño de esa edad pudiese recordar todos esos comentarios no creen

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  9. Que historia tan tragica y conmovedora...realmente me ha conmovido!!!:)

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  10. oo k triste la historia
    amo too sobre la historia dl
    titanic
    aunque se q aveces cuentan solo lo lindo
    y la tragedia.y no lo otro
    menos mal
    q la madre se reunio con sus
    hijos
    mui bueno
    kisses
    shaousssssssssssss
    xD

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  11. bueno de verdad es una historia muy fuerte yo que soy madre no soportaria tanto , aunque bendito dios lograron reunirse, lo que me cabe een duda es que un niño recuerde tanto con tanta exactitud con tas solo 4 años?

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  12. lizbeth galindo( mexico)21 de junio de 2008, 5:48

    una historia super conmobedora
    ke kurioso es
    imaginarse ke en
    el momento de
    subir a los botes
    los niños lo tamaban
    komo un juego

    pero bueno por fin los niños
    regresaron kon su madre
    se imaginan ke dificil fue para la
    madre pensar ke no sabia
    donde estaban sus pekeños ?

    saludos el o la editor(a)
    muy buen articulo

    FELICIDADES

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  13. ME GUSTAN MUCHO SUS HISTORIAS SON MUY INTERENSANTES

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  14. camila florencia y pricila29 de julio de 2008, 18:50

    Es una historia muy triste y muy dolorosa, la mitad de los pasajeros vivieron y la otra mitad murieron y murieron muchos ñiños

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  15. es verdad, es muy extraño que un niño tan pequeño y sin poder hablar bien,, tenga recuerdos tan claros, aunque no dudo que haya tenido excelente memoria.

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  16. muy muy muyyyyyyyyyyyy buena esa historia es bien hay que reconocer a las personas sobrevivientes de hechos que marcaron historia en el mundo y cono cer sus relatos asi sean familiares, conocer a los de la primera guerra mundial si es que hay, del holocausto hay pero hay pocos, de la segunda guerra mundila tambien hay pero hay pocos y asi hay que cono cer esos relatos, por eso me gusta hablar con mi abuelo excombatiente de la segunda duerra mundial y tiene como recuerdo una cruz de hierro y una pistola lugher que se robo de un cadaver aleman mientras batallaba en las ardenas y ahora vive en colombia y fue soldado aliado y tenia temor de que lo descubrieran por que estos elementos eran de importancia pero a mi abuelo no le paso nada y ahora no lo cuenta como si fuera sido ayer.

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  17. que fuerte....me ha conmovido mucho este articulo en serio

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  18. maria martinez gomez13 de febrero de 2009, 20:56

    puffff es una historria preciosa como tantas otras del titanic!!es algo k me encanta es marabillosooooo.

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  19. lo bueno fue que los dos ninos se reunieron felizmente con su madre.

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  20. me parece muy interesante la historia del titanic y de los huerfanos .. pobres niños en ese momento no tenian idea del tragico momento que estaban pasando . pero gracias DIOS que todo lo puede que volvieron a brazos de su madres . de otra manera no se que hubiese pasado

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  21. la historia me ha conmovido un monton espero q esten bien
    las quiero








    chau

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  22. Muchas gracias por los nuevos comentarios. Saludos :)

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  23. me parece muy conmovedora esta historia

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  24. me encantaria que me enviaran mas historias como esta
    si es que las hay.
    linda historia
    que Dios los bendiga mucho

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  25. HOY 23 DE ENERO DEL 2011 POR SEGUNDA VEZ VUELVO A VER LA PELICULA EL TITANIC , ES UNA DE LA PELICULA MAS CONMOMEDORA QUE E VISTO
    PERO ME LLAMO LA A TEMCION Y FUI ALOS ARCHIVOS DE LA HISTORIA DEL TITANIC
    I ENCONTRE LOS DOS NINOS QUE HISTORA MAS LINDA Y COMO ES LA VIDA , ME ENCATO LA HISTORIA
    TE FELICITO

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