lunes, 28 de abril de 2008

La misteriosa desaparición de Michael Rockefeller



Creo que puedo hacerlo

Estas fueron las últimas palabras que Michael Rockefeller le dirigió a su compañero, René Wassing, antes de abandonar la piragua volcada, a la que ambos se aferraban, y tratar de alcanzar a nado la costa, que se encontraba a más de 5 kilómetros de distancia. A Wassing le pareció una locura y trató de convencerlo para que esperase a que fuesen rescatados, pero Rockefeller era buen nadador y confió en poder llegar a tierra. Sin embargo, la suerte no iba a acompañarle.


Michael Rockefeller, hijo del entonces gobernador de Nueva York (y futuro vicepresidente de Estados Unidos) Nelson Rockefeller, desapareció sin dejar rastro el 17 de noviembre de 1961, en una expedición en el Asmat, región del suroeste de Nueva Guinea.

Michael no quería vivir la cómoda vida que le estaba destinada al pertenecer a la acaudalada familia Rockefeller. Graduado por Harvard en 1960, decidió participar en una expedición, que organizaba su Universidad y el Museo Peabody de Arqueología y Etnología, para fotografiar y estudiar las costumbres de los Dani, una tribu de Nueva Guinea occidental. Tras regresar a casa, decidió organizar una nueva expedición para fotografiar a los Asmat, otra tribu de Nueva Guinea, y recoger y estudiar su arte
Tengo el deseo de hacer algo aventurero -explicó-.



Fotografía de Rockefeller, realizada el 2 de agosto de 1961


Otra de las fotografías de Rockefeller

El 17 de noviembre de 1961, Rockefeller y el antropólogo holandés René Wassing se encontraban a unos 5 kilómetros de la costa cuando su piragua, accidentalmente, se inundó y volcó. Los dos guías locales que les acompañaban se lanzaron al agua en busca de ayuda pero el tiempo fue pasando y Rockefeller comenzó a impacientarse. Después de permanecer toda la noche agarrados a la piragua, Rockefeller, convencido de que los guías habían muerto, le comunicó a Wassing que iba a intentar llegar nadando hasta la orilla.

Como ya dijimos, su compañero de expedición no consiguió convencerlo para que esperase un poco más. Wassing, que no era buen nadador, no quiso correr el riesgo de ahogarse y, sin duda, al decidir quedarse agarrado a la piragua escogió la mejor opción porque fue rescatado sólo 8 horas después de que Rockefeller se fuera. Los guías lograron llegar a la orilla pero se retrasaron en volver porque les llevó todo un día llegar al pueblo más cercano a través de la selva. Rockefeller nunca fue vista de nuevo, a pesar de un intenso y prolongado esfuerzo de búsqueda.

En aquel momento, la desaparición de Rockefeller se convirtió en una de las principales noticias del mundo. La juventud de Michael (sólo tenía 23 años) y la familia a la que pertenecía hicieron que la prensa se interesara enormemente por este suceso. Pero las investigaciones que se llevaron a cabo sólo permitieron especular sobre el tema porque el cuerpo nunca fue encontrado.


La opinión más extendida sostiene que Rockefeller se ahogó o fue atacado por tiburones. Sin embargo, hubo quienes llegaron a afirmar que pudo ser capturado y asesinado por tribus que, en aquella época, todavía practicaban el canibalismo o eran cazadores de cabezas. En los años inmediatamente posteriores a su desaparición, también surgió en los periódicos el rumor de la existencia de un hombre blanco que vivía entre la población local.

En 1969, el periodista Milt Machlin viajó a Nueva Guinea para investigar la desaparición de Rockefeller. En su libro, La búsqueda de Michael Rockefeller (1972), afirmaba:
Creo que fue asesinado casi inmediatamente después de llegar a la costa

En Nueva Guinea, Machlin fue abordado por un traficante australiano, llamado Donahue, que le hizo una sorprendente pregunta:
¿Qué me dirías si te dijera que vi a Michael Rockefeller vivo, no hace diez semanas?

Donahue dijo haberlo visto en una aldea remota, en la isla de Kanapua. Allí, en una pequeña choza, un hombre blanco con una larga barba roja y las dos piernas rotas lo miró con desesperación a través de los cristales resquebrajados de sus gafas y le dijo:
Mi nombre es Michael Rockefeller… Por favor... ¡ayúdame!

Machlin, sin embargo, consideró poco probable que esta historia fuese cierta y rechazó la idea de que Rockefeller pudiera seguir vivo en alguna tribu y sostuvo que existían pruebas circunstanciales para apoyar la idea de que fue asesinado. Varios dirigentes de los Otsjanep, donde Rockefeller probablemente habría llegado si hubiera alcanzado la orilla, fueron asesinados por holandeses en 1958 y, por tanto, tendrían motivos de venganza contra alguien de la "tribu blanca".

En su libro, Rocky va hacia el oeste, Paul Toohey afirmaba que, en 1979, la madre de Rockefeller contrató a un investigador privado para ir a Nueva Guinea y tratar de resolver el misterio de la desaparición de su hijo. La fiabilidad de la historia ha sido cuestionada, pero Toohey llegó a sostener que el investigador privado consiguió cráneos pertenecientes a tres hombres blancos. El investigador regresó a Nueva York y entregó estos cráneos a la familia, convencido de que uno de ellos pertenecía a Rockefeller. La familia nunca ha confirmado esta historia, de manera que no deja de ser una especulación más sobre la muerte de Rockefeller.

En 1964, Michael Rockefeller fue declarado oficialmente muerto.

Rockefeller dejó un importante legado cultural. Muchos de los objetos del arte de los Asmat forman parte de la colección de Michael C. Rockefeller, que se encuentra en el Museo Metropolitano de Nueva York.



Por otro lado, el Museo Peabody ha exhibido 3.500 fotografías tomadas por Rockefeller en su expedición a Nueva Guinea, en las que no sólo se captura la esencia del pueblo Dani sino también la sensibilidad artística de este joven lleno de curiosidad y de ganas de vivir.


Enlaces: wikipedia, crimelibrary, outside.away, news.harvard.edu, damecarcass, agamemnon.

¡Muchas gracias, Xavi (Tigre Siberiano)! :)

20 comentarios:

  1. La misteriosa desaparición de Michael Rockefeller...

    [c&p] "Creo que puedo hacerlo" ... Estas fueron las últimas palabras que Michael Rockefeller le dirigió a su compañero, René Wassing, antes de abandonar la piragua volcada, a la que ambos se aferraban, y tratar de alcanzar a nado la c...

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  2. Hola chicos,

    Me alegra ver que os gustó la propuesta y que hayáis dedicado un post a la historia de Michael Rockefeller.

    Gracias a vosotros por el artículo

    Un abrazo desde SovietRussia

    PD: Un par de comentarios repelentes... al final del segundo párrafo pone 'Nuevo Guinea' y parece que en el cuarto falte un artículo 'y holandés antropólogo' No me matéis por ser demasiado talibán ;)

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  3. Ignoraba por completo la historia. Muy interesante.

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  4. BERNABE RODRIGUEZ TEJEIRO28 de abril de 2008, 22:08

    HACE MUCHOS AÑOS RECUERDO HABER LEIDO EN UN ARTÍCULO, CREO QUE EN INTERVIEW, QUE UN PERIODISTA HABÍA IDO A GUINEA PAPUA, A ENTREVISTARSE CON UNO DE LOS CANÍBALES QUE HABÍA PARTICIPADO EN LA CAPTURA DE MICHAEL ROCKEFELLER. EL ARTÍCULO SE TITULABA: "ASÍ NOS COMIMOS A MICHAEL ROCKEFELLER. POR ESO ME RESULTA EXTRAÑO, QUE A ESTAS ALTURAS, TODAVÍA SE DIGA QUE NO SE SABE NADA CIERTO SOBRE CUAL FUE SU DESTINO

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  5. Pues igual y Donahue si vio al verdadero Rockefeller en una choza, que raro que no se animaron a investigar. Pudo haber guiado una pequeña expedición a la aldea solo para corroborar la historia. Nada se perdía.

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  6. Xavi, de repelente, nada. Te agradezco mucho la corrección de erratas y, por supuesto, el interesante tema que nos has sugerido. Un abrazo :)

    Bernabé, lo cierto es que, al parecer, no existen pruebas concluyentes que permitan afirmar que Michael Rockefeller fuese asesinado y devorado por caníbales.

    Arrakis, el testimonio de Donahue no tenía mucha credibilidad, de todos modos, Machlin siguió las pistas proporcionadas por este individuo y no encontró nada. Quizás Donahue inventó la historia para conseguir dinero o, simplemente, para darse importancia y publicidad.

    Muchas gracias por todos los comentarios.

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  7. Excelente post como siempre!

    Desconocía esta historia por completo. Me encantan los temas que abordan.

    Saludos desde Ecuador.

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  8. muy probablemente se ahogo. despues de tanto timepo agarrado a la canoa es logico que le diera un calambre. ademas no sabemos como estaba el mar.
    Pobre.morir asi es desesperante, lo se por que casi me ahogue una vez en el mar.

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  9. Interesante historia (como siempre), no estaba al corriente de este suceso...
    Lo más probable es que lo hayan asesinado, estando por esos lugares, las probabilidades son muy altas. Si hubiera esperado sólo unas horas más...

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  10. Creo q el pobre sufrio una muerte sin demasiado glamour pero al ser quien era la gente se aferró para vivir eplicando histórias de su "etraña muerte" y poder cobrar por ello. La verdad es que las fotografias que hizo son muy bellas, tienen mucha esencia. Buen articulo gracias mil .
    salu2

    http://www.fotolog.com/aresha/44707360

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  11. Otro excelente post!!! Hace poco que llegué a esta página, gracias a Stumble.
    Me encanta!!!
    Saludos!

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  12. Pablo Costa Paolini2 de junio de 2008, 23:23

    Mi Nombre es Pablo José Costa Paolini nacido en el estado Zulia en Venezuela, considero que la hitoria del Sr. Mickel Roquefeller es muy interesante y asombrosa pero asi son muchas de esas personas muy ricas en el mundo que buscan lo sencillo y lo natural en ves de las mieles del poder y el dinero hace unos meses vi aqui en Maracaibo venezuela casualmente una Pelicula titulada Canibales donde se desarrolla la historia de la vida y desaparición del Sr. Rocquefeller por alla en el pacifico sur Guinea.

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  13. juan carlos calderon17 de diciembre de 2008, 0:06

    es una fabulos historia, me llamo la atencion despues de haber obsevado un video que habla mucho de esa desaparicion pero todavía me queda mucho por saber de este suceso

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  14. interesante esta tragica historia, y pues de cierta manera todo aquel explorador valiente sabe de los peligros intrinsecos de ir a la aventura y en este caso este fue tragico. Descanse en paz cualquiera que fuera su final.

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  15. LOS PPERIDICOS DE ESA EPOCA, ASEGURABAN QUE M. ROCKEFELLER HABIA SIDO ASESINADO Y PROBABLEMENTE COMIDO POR LOS NATIVOS. RECUERDO PERFECTAMENTE COMO LA PRENSA LE DIO SEGUIMIENTO A ESE LAMENTABLE SUCESO. CABE PREGUNTAR AHORA; COMO FUE RESCATADO EL HOLANDES?GRACIAS

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  16. Hola, me encanto la pagina. Muy interesante articulo... Es un total misterio. No tenia idea de esto... Es decir no me imaginé que el hijo de Nelson Rockefeller estubiera muerto. Sigan asi con el blog!
    Saludos

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  17. Hola amigos/as soy de Paraguay... es muy interesante esta historia. Yo la conoci a traves de una pelicula llamada Cannibals(Welcome The Jungle) yo solo me pregunte si es cierto lo Michael Rockefeller especialmente le pregunte a mi papa y me dijo que era cierto. Y despues de que me dijo empeze a ver informaciones y teoria de su desaparicion.

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  18. Porque no se murió toda la puta familia ???

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  19. hola apenas me entere de esa muerte y se me hace fantaciosa talvez la maquillaron un poco pues la gente de esas alturas suelen pasarles cosas insolitas vere la pelicula de cannibals para tener una mejor clarida del tema felicidades

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