lunes, 28 de julio de 2008

Mammoth Cave: la cueva más larga del mundo



Mammoth Cave, en Kentucky, EE.UU., es la cueva más larga que se conoce en el mundo. Realmente, aunque la segunda y la tercera cuevas más largas del planeta se unieran, Mammoth Cave seguiría siendo mayor. Está integrada por más de 591 kilómetros de pasadizos y cada año se van añadiendo varios kilómetros con los nuevos descubrimientos y conexiones.



Gigantesca escalera-torre de Mammoth Cave

Esta cueva fue conocida por los seres humanos desde hace unos 6000 años. En ella se han encontrado numerosos objetos, restos humanos y momias de nativos americanos de la época precolombina. Pero sólo se ha extraído una pequeña parte de los tesoros arqueológicos que debe contener.

Uno de los exploradores más famosos de esta cueva fue William Floyd Collins. Algunos consideran que fue el mejor explorador de cuevas que ha existido jamás y así se indica en el epitafio de su lápida.


Floyd Collins examina restos fósiles en Crystal Cave

El 30 de enero de 1925, mientras trataba de descubrir una nueva entrada al sistema de cuevas subterráneas de Mammoth Cave, Collins quedó atrapado en un pequeño pasaje, a 18 metros por debajo de la superficie.

Los medios de comunicación de todo el mundo siguieron día a día los esfuerzos realizados por intentar salvarlo. Collins podía escuchar la voz de los miembros del equipo de rescate y comunicarse con ellos pero era imposible que le hicieran llegar alimentos y agua. Tampoco él podía intentar desplazarse porque una roca se desprendió y le atrapó una pierna. Después de 14 angustiosos días, Collins falleció de inanición. Su cuerpo fue recuperado meses más tarde, el 23 de abril de 1925.

La fascinante vida de este explorador ha sido recogida en el libro Trapped! The Story of Floyd Collins, de Roger Brucker y Robert Murray.


Floyd Collins

Desde el siglo XIX, la cueva se convirtió en un gran atractivo turístico, organizándose visitas guiadas que entusiasmaban a personas de diferentes estratos sociales.



Visitantes posan con su guía en el año 1900



Recorrido en barca a principios del siglo XX



Los visitantes se preparan para entrar en Mammoth Cave con su guía, Ed Bishop, en 1909



Los guías tradicionalmente han explicado diferentes aspectos sobre la formación de la cueva o sobre la prehistoria e historia de los humanos que la habitaron. Muchos guías añadían a sus charlas un componente "teatral" y, para hacerlas más entretenidas, también algo de humor. La tradición de los guías de la Mammoth Cave es muy antigua. A lo largo del siglo XIX y principios del XX, los guías fueron, principalmente, esclavos o ex exclavos afroamericanos.

Uno de los más famosos guías y exploradores de esta cueva fue el esclavo Stephen Bishop. Stephen Bishop se introdujo en Mammoth Cave en 1838 acompañado por su dueño, Franklin Gorin, que había comprado la cueva de los anteriores propietarios en la primavera de 1838. Según Gorin, Bishop, que sólo era un adolescente, consiguió ir más allá del punto más alejado que se conocía en el interior de la cueva: el llamado Bottomless Pit (Pozo sin fondo).



Stephen Bishop

Según Gorin:
Stephen era un hombre culto. Tenía un gran ingenio y humor, sabía algo de latín y griego y tenía muchos conocimientos de geología, pero su gran talento era el conocimiento del ser humano


El Bottomless Pit (Pozo sin fondo)

En 1839, el Dr. John Croghan de Louisville compró la cueva y todos los esclavos de Franklin Gorin, incluyendo a Stephen Bishop. En 1842, Bishop realizó un asombroso mapa de la cueva. El mapa fue publicado en 1844 por Morton y Griswold. Aunque en aquella época era algo muy excepcional, el trabajo de este esclavo fue muy valorado y la ruta que él estableció se mantuvo en uso durante más de cuarenta años.

Mapa de Stephen Bishop

Stephen Bishop fue liberado en 1856, siete años después de la muerte de su propietario, el Dr. Croghan, que así lo dispuso en su testamento. Stephen murió un año después, el 15 de junio de 1857, con 37 años. Desgraciadamente, su prematura muerte (cuya causa sigue siendo hoy un misterio) le impidió llevar a cabo el sueño de su vida: comprar la libertad de su esposa Charlotte y de su hijo Thomas y viajar todos juntos a Liberia para vivir, por fin, como personas libres.



También en la actualidad puede visitarse esta impresionante cueva. El Parque Nacional de Mammoth Cave organiza recorridos que pueden ser de una a seis horas. Aunque la cueva puede ser visitada con luz eléctrica, algunos prefieren escoger una visita especial que se realiza con la exclusiva iluminación de las linternas de parafina que llevan los propios visitantes.



También hay un recorrido que se denomina "tour salvaje" y que supone apartarse de las partes más accesibles de la cueva y deslizarse por pasadizos en los que hay que arrastrarse sobre el lodo y por túneles polvorientos.



Enlaces: wikipedia 1, 2 y 3, nps.gov, rogerbrucker.

19 comentarios:

  1. Mammoth Cave: la cueva más larga del mundo...

    "Mammoth Cave, en Kentucky, EE.UU., es la cueva más larga que se conoce en el mundo. Realmente, aunque la segunda y la tercera cuevas más largas del planeta se unieran, Mammoth Cave seguiría siendo mayor. Está integrada por más de 591 kilóme...

    ResponderEliminar
  2. Lo de morirse de hambre tras 14 días no se si lo calificaría de fascinante, hija pero por lo demás bien :-)

    ResponderEliminar
  3. Evidentemente, morir de hambre no es fascinante, es terrible, pero la vida de este explorador de cuevas sí fue muy interesante.

    ResponderEliminar
  4. vaya, esta historia creo que la vi en un documental hace muchos años... pero era muy pequeño como para entenderla bien, como siempre, interesante :)

    ResponderEliminar
  5. Creo que la mas grande del mundo es una cueva que esta en Rusia, que tiene 900 Km y la mas larga de Europa es "Ojo Guareña" en Burgos.

    ResponderEliminar
  6. Hola , muy interesante tu pagina, me he entretenido mucho leyendola.
    Una consulta, Ed Bishop, que aparece en una fotografia junto a un grupo de exploradores el año 1909, es hijo de Stephen Bishop fallecido el año 1857 ?

    ResponderEliminar
  7. Yo estuve hace un año allí. Mi mujer y yo hicimos el tour normal.... que duró 8 horitas nada más. Además de la Mammoth Cave, el parque nacional donde está ubicado es impresionante. Una de los lugares más impresionates que he visitado, de momento.

    César

    ResponderEliminar
  8. hola, alguna vez vi un documental donde hablaban de una abetura un hueco, natural, en alguna parte del mundo al cual no le habian determinado profundidad, buscando en la net llegue a este sitio, bastante interesante por la inmensidad de las cuevas, triste por la muerte floyd y misteriosa por la muerte de bishop. si saben algo de lugares que no les hayan determinado la profundidad me gustaria pornerme en contacto

    ResponderEliminar
  9. [...] de la tierra. ¿Cómo? Tan solo debemos dirigirnos hacia Kentucky, Estados Unidos, precisamente al Mammoth Cave es la cueva más larga del mundo y accesible para que cualquier turista que quiera recorrer su [...]

    ResponderEliminar
  10. que maravilla de la naturaleza visitar tan impresionante cueva . deberian visitar la cueva de las pavas en tingo maria peru un abrazo y espero seguir leyendo sus interezantes articulos.

    ResponderEliminar
  11. [...] en la Mammoth Cave Cuando en 1925 Floyd Collins entró en la Mammoth Cave, la cueva más larga del mundo, poco se dio cuenta de que muy pronto se convertiría en un héroe popular nacional. Su [...]

    ResponderEliminar
  12. He visto mucha informacion sobre estos temas, pero esto especialmente es magnifico, de verdad, muy muy bueno :)

    ResponderEliminar
  13. excelente... , me alegro de que haya podido interesarte este artículo. Muchas gracias por tu opinión.

    Gracias a todos por los nuevos comentarios.

    Saludos :)

    ResponderEliminar
  14. me encanto la cueva seria un hecho realidad conocerla, aki habitualmente no se ven esas cosas ya k es un pekeño pueblo pero hay k verle tambien el lado bueno por k tiene unas cascadas super expectaculares y encantadoras y ademas es un muy buen sitio para venir a pasear con la familia y pasar momentos fascinantes.....
    mi pekeño pueblo se llama san rafael antioquia

    ResponderEliminar
  15. Hola Indira, muy-muy interesantes la información y las imágenes, así como el blog en general. Quería aportarte un pequeño dato, y es que la Cueva del Mamut fue la escenografía utilizada por Emilio Salgari en su novela "2000 leguas por debajo de América". Por el fondo de la cueva corre un río subterráneo de poca extensión, creo que apenas de un par de miles de metros; la imaginación de Salgari proponía que ese río llegaba hasta el Perú, corriendo por debajo del continente, y que allí se encontraba un fabuloso tesoro ocultado al conquistador español por los incas. El relato de la travesía subterránea es apasionante, una lectura de mi adolescencia a la que vuelvo de cuando en cuando.
    Era solamente eso ; esperando que publiques más cosas interesantes, te saluda
    Horacio Ricardo Silva.

    ResponderEliminar
  16. agames games...

    [...]Mammoth Cave: la cueva más larga del mundo at OvejasElectricas[...]...

    ResponderEliminar
  17. deal or no deal...

    [...]Mammoth Cave: la cueva más larga del mundo at OvejasElectricas[...]...

    ResponderEliminar