sábado, 22 de noviembre de 2008

El psiquiátrico abandonado de Danvers





El Danvers State Hospital, en Massachusetts, era uno de los más impresionantes y bellos psiquiátricos que jamás se hayan construido. Se edificó en una hermosa colina en la que tiempo atrás existieron cultivos contaminados por el cornezuelo, un hongo que provocó delirios y alucinaciones a las famosas brujas de Salem, condenadas a muerte en el siglo XVII.

Esta enorme edificación de estilo gótico, que inspiró a  Lovecraft varios relatos, comenzó a construirse en 1874 y se inauguró cuatro años más tarde. El hospital, cuyo costo ascendió a 1.5 millones de dólares, originalmente estaba integrado por dos edificios principales, la vivienda de la administración y cuatro alas, pero con el tiempo se fue ampliando.

Fue diseñado por el arquitecto Nathaniel Jeremías Bradlee, de acuerdo con el Plan Kirkbride, un sistema  creado por el psiquiatra Thomas Kirkbride, que defendió la filosofía del "Tratamiento moral". Según este pensamiento, la mejora en la enfermedades mentales debía estar basada en el trato humano a los enfermos y en su internamiento en lugares hermosos, en los que abundase el aire fresco y el sol. Las habitaciones debían ser amplias, luminosas y decoradas con buen gusto. Kirkbride opinaba que el edificio en sí debía tener un efecto curativo, convertirse en "un aparato especial para la atención de la locura". De esta manera, las personas que sufrían enfermedades tales como la depresión, el alcoholismo y la esquizofrenia, encontrarían el espacio y la tranquilidad que necesitaban para recuperar y reconstruir sus vidas.



El psiquiatra Thomas Kirkbride

El Danvers State Hospital se convirtió en un modelo formidable de aplicación del Plan Kirkbride, pero pronto esta situación empezaría a cambiar. Este hermoso hospital, dejó de ser un hogar cálido y confortable para el enfermo mental y se convirtió en una tétrica prisión en la que se aplicaban todo tipo de terapias de choque, lobotomías, hidroterapia, camisas de fuerza y cualquier otro método que permitiese controlar al número, cada vez mayor, de pacientes que allí se internaban.

Y es que, a partir del 1900, el concepto de "edificio-como-cura" de Kirkbride se fue desacreditando, sobre todo porque se trataba de un sistema cuyo mantenimiento resultaba excesivamente costoso.  Los majestuosos psiquiátricos de Kirkbride (se construyeron más de 300) se transformaron en lugares húmedos, claustrofóbicos, donde los pacientes fueron encerrados y maltratados.



El  Danvers State Hospital en el 1893



Postal del hospital en el 1921

El Danvers fue llenándose de tan numerosos y variados tipos de pacientes que su internamiento se convirtió en un gran problema. Se mezclaban, bajo el mismo techo, ancianos, discapacitados mentales, alcohólicos, drogadictos, delincuentes dementes y todas las demás personas con variados grados de enfermedad mental.

Imagen de una soleada sala del hospital

Según el Plan Kirkbride, el edificio original tenía una capacidad máxima de 600 pacientes, sin embargo, aunque después se adicionaron algunas construcciones, el hospital llegó a albergar alrededor de 2400 pacientes. El hacinamiento de los enfermos fue tan extremo que comenzaron a utilizarse diversas terapias de choque para mantener el hospital bajo control.



Silla de ruedas en el interior del hospital

 


Habitación



Estas pequeñas habitaciones, que ocupaban los pacientes, fueron construidas cuando fue abandonado el Plan Kirkbride


Bañera utilizada para la hidroterapia, una de las técnicas empleadas con los enfermos del hospital

 


Restos de una camilla





En la imagen superior, una estantería de artículos personales



Existen largos túneles en el subsuelo del hospital

El Danvers fue cerrado oficialmente en el verano de 1992 debido a recortes presupuestarios en el sistema de salud mental y también en respuesta a las numerosas denuncias de hacinamiento, malos tratos y abandono.



 En este plano se aprecian las enormes proporciones de este hospital

La película "Sesión 9", filmada en este lugar en el año 2001, despertó un gran interés por el hospital abandonado. Tuvo que incrementarse el número de patrullas que vigilaban la zona y tapiarse todas las ventanas.


Sin embargo, a pesar de todas las precauciones, han sido muchas las personas que han tenido interés en explorar esta tenebrosa edificación. En 2004, un incendio estuvo casi a punto de acabar con el Danvers, pero la rápida actuación de los bomberos, que tuvieron que adentrarse en las entrañas del peligroso edificio, lo impidió.

Desde entonces se incrementó, aún más, el control de la zona, deteniéndose a cualquier persona que quisiera entrar en la construcción. Un artículo sostenía que, desde el año 2000, más de 120 personas han sido detenidas por el allanamiento del Danvers.

En 2005 fue vendido a una empresa inmobiliaria llamada Avalon Bay, que comenzó su demolición en enero de 2006, con la intención de construir 497 apartamentos en la colina donde su ubicaba el hospital. En junio de 2006, numerosas edificaciones del Danvers se habían derribado. Sin embargo, algunas construcciones periféricas, incluyendo la fachada principal se salvaron. Avalon Bay predijo que las viviendas estarían disponibles para ser vendidas o alquiladas en el otoño del 2007 (los alquileres oscilan entre 1300 dólares a 1700 por un estudio de un dormitorio y hasta 2400 dólares para un apartamento de dos habitaciones).


Demolición del Danvers State Hospital

Pero el 7 de abril de 2007 un gran incendio, visible desde Boston (a unos 27 km de distancia), acabó con gran parte de los edificios del extremo oriental y otras zonas se vieron afectadas por el excesivo calor. Una investigación está en curso en relación con la causa de este siniestro. Avalon Bay ha mantenido siempre en funcionamiento una webcam en su propiedad. Sin embargo, la noche del incendio, las imágenes dejaron de emitirse aproximadamente a las 2:03 AM y la webcam se desactivó, posiblemente debido al fuego.

Enlaces: wikipedia 1 y 2, ramseursdanversstatehosp, opacity, danversstateinsaneasylum, george.loper.org, oddthingsiveseen, dijitalphotography, hauntedsalem, abandonedbutnotforgotten.com.

20 comentarios:

  1. El psiquiátrico abandonado de Danvers...

    [c&p] El Danvers State Hospital, en Massachusetts, era uno de los más impresionantes y bellos psiquiátricos que jamás se hayan construido. Se edificó en una hermosa colina en la que tiempo atrás existieron cultivos contaminados por el cornezue...

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  2. Magnífico, sobre uno de mis temas favoritos, los sitios abandonados!

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  3. Pues muy bello que fue este psiquiátrico hablando de su estructura arquitectonica, mas no tanto para las personas que lo llegaron a albergar.

    Mas sin embargo el imaginarme vivir en una de estas nuevas construcciones de Avalon Bay me da "cosa", soy miedosa y el saber que mucha gente fue torturada y murio en esas tierras no me parece algo agradable.

    Muy interesante, felicitaciones y saludos!!!

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  4. Pues sí, Hanita, pero supongo que el aspecto de los nuevos edificios será tan diferente que no resultará siniestro.

    Muchas gracias Jracing y Hanita por vuestros comentarios. Un saludo :)

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  5. Interesante historia la de este lugar... El plan del psiquiatra Thomas Kirkbride en referencia a que la estancia de los pacientes debería ser agradable y acogedora para una buena recuperación creo que es más que acertada...

    Hace poco volví a ver después de muchos años la película "Alguien voló sobre el nido del cuco", y el lugar que nos muestran en la película donde viven y duermen los enfermos deja bastante que desear, aunque tampoco estaban tan mal como me imagino podrán estar en otros lugares...

    En mi caso he tenido que entrar en un psiquiátrico debido a mi trabajo informático, y no es mal sitio, ni se encuentran en malas condiciones, pero es un lugar un tanto... desangelado... Aunque eso si, disfrutan de unos alrededores muy bonitos.

    Muy bueno vuestro artículo y muy bien documentado, como siempre ^_^

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  6. Muy interesante. No tenía conocimiento de dicho edificio.
    Fue hermoso en un principio.

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  7. Me encantan estas historias de edificios que contáis. Esta en concreto es genial
    A ver si hago unas incursiones fotográficas a algún edificio abandonado de Madrid.

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  8. Sí, FinGolf, la verdad es que, aunque el entorno no pueda solucionar ciertos trastornos mentales, estos enfermos eran seres humanos como los demás y nada justificaba el maltrato. Lo curioso es que, en ciertas épocas, se creyera que estas terapias de choque no sólo servían para mantener el hospital bajo control sino que podían resultar curativas.

    Pepeltenso, a mí me encantaría explorar edificios abandonados pero no sé si, a la hora de la verdad, tendría el valor necesario, sobre todo cuando se hiciese de noche :(

    Muchas gracias por vuestros comentarios.

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  9. Me ha parecido muy interesante la historia y también vuestro blog. Un saludo, enhorabuena y hasta la próxima visita.

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  10. Brutal!!
    Este blog es un filón, un filón!!
    Cuando pasa unos cuantos días sin post tiemblo, porque se que se avecina uno tremendo. :)

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  11. Gracias, José Manuel, y hasta pronto.
    Jajaja. Randy, muchas gracias :D

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  12. como siempre genial, muy interesantes todos los ultimos, que hacia un tiempo que no entraba en el blog, pero veo que no pierde ritmo ;)

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  13. me parece una historia fantastica y un hospital bellisimo me a encantado :$

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  14. No entiendo por que los gobiernos gastan dinero en destruir algo que ya está construido,pudiendo hacer de esos lugares residencias para los mas necesitados :(

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  15. es impresionante, es una verdadera lastima que se tenga tan abandonado, me parece atroz lo de su demolicion...sin duda es un edificio magnifico

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  16. muy bueno !!! la verdad es un tema que me gusta mucho sobre los lugares abandonados espero que subas algo mas de este tema igual es un magnifico blog :) !!!

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  17. articulo muy bien redactado e interesante.saludos!!!

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  18. εїз Whynot εїз24 de mayo de 2011, 18:14

    Impresionantes las imágenes.
    Si hay algo que realmente te acongojaba en Session9 era sin duda las tomas de las zonas interiores del edificio. Ahora me lo explico todo.

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  19. Muchas gracias a todos por los nuevos comentarios.

    Saludos :)

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  20. Quede prendado e intrigado de este sitio desde que vi la pelicula sesion9, una verdadera pena que no se pueda visitar.Recomendare la nota a colegas interesados. Un saludo

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