sábado, 2 de enero de 2010

El psiquiátrico abandonado de Pittsburgh



En la década de 1840, Dorothea Dix, una activista que luchaba por los derechos de los enfermos mentales, inició una cruzada en favor de la mejora de las condiciones de vida de los dementes. A partir de 1859, Dorothea se implicó personalmente en la construcción de un impresionante psiquiátrico situado a las afueras de Pittsburgh, en una bella colina arbolada con vistas al río Ohio. En honor al abuelo de la reformadora social, este centro recibió el nombre de Dixmont State Hospital.

Durante 125 años este asilo de dementes estuvo en funcionamiento. Pero los problemas financieros que padecía la institución hicieron que cerrase definitivamente en 1984.

A partir de entonces, el psiquiátrico fue invadido por algunos exploradores que querían captar con sus cámaras imágenes de las impresionantes y decrépitas estancias y de la galería de túneles que recorren el subsuelo. También han sentido curiosidad por este lugar una serie de magufos, deseosos de descubrir fenómenos paranormales; muchos vándalos, que fueron deteriorando el ya de por sí estado ruinoso de la edificación; adolescentes que querían demostrar su valor y algunos directores de cine, que encontraron en el Dixmont un inmejorable decorado para filmar sus películas de terror de serie B.




El Dixmont State Hospital en el siglo XIX

En una gran ceremonia, el 19 de julio de 1859, se colocó la piedra angular del Dixmont State Hospital, un edificio construido según el plan Kirkbride. Dentro de la piedra angular se colocó un frasco de vidrio de dos litros, que contenía diversos objetos y algunos documentos, entre los que se encontraban una carta de Dorothea Dix, una copia del estudio que había realizado acerca de las condiciones en las que vivían los enfermos mentales en Pensilvania, una moneda de 1663 y una medalla de bronce. Desafortunadamente, la cápsula del tiempo fue recientemente localizada y se descubrió que gran parte de su contenido era irreconocible.






El psiquiátrico en el 2005, tras 21 años de abandono


El Dixmont era una típica instalación Kirkbride que tenía por objetivo proporcionar las mejores vistas del valle del río, unas habitaciones bien ventiladas y un ambiente sereno y tranquilizador para los pacientes.

Sin embargo, muchas técnicas, hoy consideradas inhumanas, se aplicaban en el Dixmont, como las terapias de electroshock, las lobotomías y las camisas de fuerza.  Los enfermos mentales podían ser sumergidos durante horas en una bañera con agua helada. Este baño podía incluir la aplicación de hielo sobre la cabeza o las vendas alrededor de los ojos y de los oídos, para aislarlos de la percepción de otras sensaciones. También se empleaban las mangueras para rociar a los pacientes con fuertes chorros de agua fría.




Sala de tratamiento (2005)




Habitaciones de aislamiento (2005)




Duchas (2005)




Una imagen antigua de una paciente del hospital Dixmont

Las personas que terminaban en aquel lugar eran muy diferentes desde el punto de vista social y económico y también respecto de las enfermedades que padecían. Justificaban el ingreso del paciente el alcoholismo, la depresión posparto, la edad senil, la arteriosclerosis cerebral, los tumores cerebrales y cualquier tipo de demencia.



Sala de hidroterapia en la década de 1930




Sala de autopsias

Inicialmente ocuparon el hospital 113 pacientes, pero, con el tiempo, la cifra llegó a superar los 1500. Al parecer, las comidas eran mucho mejores y el trato más humano si los pacientes pertenecían a familias adineradas, que solían ingresarlos, fundamentalmente, por problemas de alcoholismo.




Enfermeras del Dixmont en distintas épocas






Dos imágenes de los enfermeros del hospital, en 1894 y en 1912

Para cubrir las necesidades de esta población tan numerosa, el Dixmont fue completamente autosuficiente desde el principio. Tenía sus propias granjas, ganado, una estación de ferrocarril, una oficina de correos y una planta de tratamiento de aguas residuales. Además, el centro también disponía de sus propios carniceros, panaderos, peones, electricistas, obreros, instaladores de tuberías, botánicos, cocineros y hasta un peluquero y un dentista.

Aunque había muchos empleados, los pacientes realizaban una gran parte de las actividades. En principio, estos trabajos se asignaban por motivos terapéuticos, puesto que se consideraba que los pacientes mejoraban al mantenerse ocupados, pero, sin duda, también suponía una disminución del gasto.




Cocineros (¿o pacientes?) del Dixmont

Se trataba, por tanto, de un mundo cerrado que, en principio, podía autoabastecerse. Pero está claro que, a pesar de todos los esfuerzos, los problemas financieros hicieron insostenible su mantenimiento.

Tras su cierre, en 1984, el hospital fue deteriorándose como consecuencia del paso del tiempo y del vandalismo. Incluso, en 2005, fue parcialmente devastado por un impresionante incendio ocasionado por la caída de un rayo.

Diferentes imágenes del psiquiátrico en 2005:






A la derecha se encontraba el edificio de la cocina y la cafetería, que se comunicaba con el resto de las edificaciones mediante una galería elevada (2005)







Morgue







Imágenes de la amplia galería de túneles que recorrían el subsuelo




Poco después, en el 2006, fue demolido para construir un hipermercado Wal-Mart Supercenter. Sin embargo, tras las primeras excavaciones, se produjeron importantes deslizamientos de tierra en la colina en la que estaba situado el hospital, de modo que no se siguió adelante.
De la enorme edificación, actualmente, sólo se conserva el cementerio del hospital, en el que muchos pacientes fueron sepultados en sencillas tumbas que se distinguen con simples piedras marcadas con números.






Existen más de 1300 lápidas. Al parecer, los propietarios de los terrenos en los que se elevaba el Dixmont poseen un libro de registro que identifica los números con cada uno de los pacientes enterrados.

También te puede interesar: El psiquiátrico abandonado de Danver

Enlaces: wikipedia, opacity, WQED, kirkbridebuildings, post-gazette, asylumprojects.

28 comentarios:

  1. [...] El psiquiátrico abandonado de Pittsburgh  www.ovejaselectricas.es/?p=1433  por chechin el 11:37 UTC [...]

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  2. [...] El psiquiátrico abandonado de Pittsburgh [ www.ovejaselectricas.es ] [...]

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  3. ¡Qué miedo, Dios mío! A saber la de cosas que hacían a la pobre gente que estaba allí internada. Algunos de los tratamientos a mí me parecen más bien torturas para volverlos más locos, pero bueno.
    ¿Sabes qué películas rodaron en este edificio? Parece impresionante. Por suerte no se pudo edificar nada en su lugar. La de cantidad de malas energías que seguro había por allí... ¡Y esas tumbas! Ni siquiera pone el nombre del difunto, tan sólo un número...
    Una pregunta curiosa, ¿de dónde has sacado toda esta información? ¿Cómo has conocido este edificio?
    Un saludo,
    Tanakil.

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  4. Magnifico articulo.Estos estadounidenses no respetan nada,derribarlo para construir un Wal-Mart es casi un sacrilegio.El edificio es encantador y se merecia una buena restauracion y no ese abandono

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  5. Un edificio impresionante, una pena que lo derribaran para hacer algo tan cutre como un Wal-Mart.

    Por cierto, la publicidad de google juega malas pasadas! Debajo de donde pone "ambién han sentido curiosidad por este lugar una serie de magufos" hay un anuncio para descubrir quién eras en vidas pasadas :P

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  6. Pues sí, Tanakil, pasearse por esas salas o por las galerías del subsuelo debía impresionar lo suyo, sobre todo durante la noche.
    Al parecer, no se han filmado películas importantes, más bien de serie B.
    Lo conocí a través de una magnífica web de sitios abandonados (http://www.opacity.us) y después seguí buscando información.

    Frankie, también me parece a mí un desperdicio la demolición de este lugar pero no debía ser rentable su restauración.

    Jajaja eso pasa con la publicidad de Google. Por cierto, felicidades por tu cuarto aniversario como bloguero, Padawan, y que vengan muchos años más :)

    Saludos a todos

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  7. Me encantó la entrada, aunque debo confensar que la foto de la primera chica me causó angustia. Que lástima que tengan que demoler edificios tan majestuosos, pero pues el dinero siempre está destinado para otras cosas!

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  8. Como habéis dicho unos cuantos... Que miedo!

    En especial la morgue y los túneles. Una pena que lo demolieran... con lo bonito que estaba abandonado y decadente ;-)

    Un saludo y feliz año!

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  9. Hanita, también a mí me impresionó esta chica que mira sonriente a la cámara. Me habría gustado encontrar información sobre ella y la enfermedad que la llevó a estar ingresada en el psiquiátrico.

    Bovolo, los túneles y la morgue debían de ser espeluznantes y también la sala de autopsias. Darse un paseo durante la noche por el Dixmont debía estar reservado sólo para la gente con mucho valor.

    Gracias a todos por los comentarios.

    Saludos

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  10. wow, deja mucho q pensar... este tipo de edificios me acusan muchisima intriga, siempre me pregunto sobre los casos que hubo, algunas historias y cosas asi, me gustó mucho esta entrada
    feliz año!

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  11. Es impresionante la edificación, es realmente bella y derribarlo para nada... Para construir ese centro comercial es toda una vergüenza.
    Si no pueden conservarlo, pues que lo hubieran dejado como estaba pero derribarlo... Joer.
    Feliz Año!

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  12. Gwen
    Jelens
    Muchas gracias por vuestros comentarios. Feliz Año!!

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  13. interesante reportaje, bonita historia y desde el punto de vista fotográfico excelente, debió ser increíble poder pasear y hacer fotos por ese lugar antes de que lo demolieran. muchos besos priiiiimossss y feliz año.

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  14. Feliz Año también para vosotros, Luis, y un fuerte abrazo para todos :)

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  15. [...] OvejasElectricas y El psiquiátrico abandonado de Pittsburgh.. lindo para pasar una noche :P [...]

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  16. ¿Por qué no haces un reportaje de este tipo sobre Castillitos o Batería de Cabo Tiñoso en Murcia? http://elcampismo.activoforo.com/nuestras-rutas-f24/castillitos-un-lugar-por-descubrir-t631.htm

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  17. Tristemente interesante esta historia, aunque soy psicologa no la conocía. La historia de la Psicologia y la Psiquiatria está llena de ejemplos espeluznantes y otros un tanto simpáticos como es el caso de la prescripcion de los orgasmos para la histeria o la existencia de una silla vibratoria para tratar la ansiedad.

    En fin, historias para conocer. Felicitaciones por el articulo y por el excelente sitio web.

    Tambien escribo sobre tematicas similares, pero solo en el campo de la Psicologia, la Psiquiatria y la Neurologia. Les dejo un link a mi blog: http://rincon-psicologia.blogspot.com

    Un saludo cordial

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  18. Muy bueno el post, muy currado.

    Increíble que existieran sitios como este, autosuficientes, asilados del resto del mundo, donde se practicaban "terapias" que hoy días se equiparan a las torturas.

    Que clase de trato podrían tener 1.500 pacientes. Por seguro, que el trato bueno aumentaría proporcionalmente a la escala social del paciente (como siempre).

    Genial el blog, lo he descubierto hace poco, y seguiré viniendo por aquí.

    Un saludo.

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  19. Alfonso, gracias por la sugerencia.

    Jennifer, gracias por la opinión que tienes del blog. He visitado el tuyo y me ha parecido muy interesante. Tengo que leerlo con más tiempo y detenimiento. El mundo de la psicología es fascinante.

    Muchas gracias, Inquisidor, y bienvenido a nuestro blog :)

    Gracias a todos. Saludos

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  20. Me hubiese encantado entrar, me apasionan los edificos viejos

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  21. Excelentes artículos llegue a tu blog porque buscaba información del psiquiátrico de Danvers debido a la película session 9 y me encontré con muy buena información gracias por tus articulos saludos desde Mexico!!!

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  22. Gracias a ti, Rogelio, por la opinión que tienes del blog.

    Saludos!!

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  23. que desgracias que lo hayan demolido por algo tan estúpido com el wal- mart -_-, era un edifico magnifico, yo en lo personal estoy enamorada de los edificio antiguos y victorianos;
    que excelente post saludos :3

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  24. muerooooo! debe ser mas que fascinante "visitar" un psiquiatrico abandonado! estaria muy bueno, lastima que donde vivo no hay ninguno :|

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  25. el electroshok y las camisas aun se siguen dando, lamentablemente lo tube que ver por una persona conocida u.u

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  26. Estoy muy interesada en la paciente que sale en la foto. Por favor cualquier información que pudiera darme sobre ella sería muy bien recibida. Les dejo un correo electrónico samivalvrd@gmail.com
    De veras es muy importante para mi. Un millón de gracias!!

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  27. Se me olvidó ponerlo en el comentario anterior. Felicidades por el artículo!!!

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