En 1831, se descubrió una pequeña tumba de madera en una «kirst» (tumba de piedra) en la Isla de Lewis, en las Hébridas Exteriores de Escocia. En el interior de la tumba había 78 figuras que representaban a guerreros, reyes, jinetes, reinas y obispos, que más tarde se identificaron como piezas de ajedrez y se atribuyeron a la artesanía vikinga.

Un artesano del siglo XII tallaba estas piezas de marfil de colmillo de morsa y dientes de ballena. Luego fueron llevados por asaltantes o comerciantes a Lewis. El lugar donde se hicieron originalmente las piezas de ajedrez de Lewis sigue siendo un misterio debido al hecho de que los asentamientos vikingos salpicaron gran parte de Escandinavia y las Islas Británicas en este momento de la historia.

Algunos eruditos han sugerido que las piezas de ajedrez fueron talladas en Islandia, mientras que otros argumentan que probablemente vinieron de Dublín, Irlanda. Sin embargo, la teoría más ampliamente aceptada es que fueron hechas en Trondheim, Noruega.

El artesano que tallaba las piezas de ajedrez era un artesano excepcionalmente talentoso con un ojo para los detalles finos. Cada pieza es única en poseer características y expresiones singulares. Algunos retratan a berserkers royendo en sus escudos en anticipación a la batalla, mientras que otros muestran la semejanza de guerreros y jinetes. Aquí también hay reinas de aspecto melancólico, obispos robustos y reyes que empuñan espadas. Tales piezas icónicas despiertan la imaginación, y no es difícil imaginar a los vikingos ocupando su tiempo jugando interminables partidas de ajedrez, bebiendo jarras de cerveza en casas largas, y sin duda esperando lo peor del invierno antes de embarcarse en redadas.

El ajedrez se inventó originalmente en la antigua India, pero se había convertido en un juego popular en la Edad Media y en la Europa medieval después de que los moros lo introdujeran en el continente. Los vikingos eran particularmente aficionados a este juego debido a su enfoque en las estratagemas, que se consideraba una habilidad útil en el mundo real para desarrollar en las batallas en las que el pensamiento estratégico a menudo marcaba la diferencia entre la vida y la muerte.

Sin embargo, el dueño de este fantástico juego de ajedrez, que probablemente lo enterró para evitar robos y esperó cavarlo a su regreso, no debía tristemente ni desenterrar este tesoro de valor incalculable ni jugar otra partida en las longhouses de Lewis. El tesoro que dejó atrás nunca fue reclamado y quedó olvidado en las dunas bajo una capa de arena hasta su descubrimiento accidental a principios del siglo XIX.

Hoy en día, se pueden ver las enigmáticas piezas de ajedrez de Lewis en el fantástico Museo Británico, en el Museo Nacional de Escocia y en el Castillo de Lews. Los fans de Harry Potter también verán una réplica de este escenario icónico en la película Harry Potter and the Sorcerer’s Stone.

Sepa antes de ir


Las piezas de ajedrez están en exhibición permanente en el Museo Británico (a menos que estén en préstamo temporal para exposiciones en otros museos, consulte la página web para más información) y se pueden encontrar en la galería «Medieval Europe 1050-1500». El Museo Británico está abierto todos los días de 10 a.m. a 5:30 p.m. y de 10 a.m. a 8:30 p.m. los viernes. La entrada es gratuita.

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